Новини
Home / Технології / Поймать за хвост комету!

Поймать за хвост комету!

Управляемый из Кёльна научно-исследовательский космический аппарат совершил первую в истории человечества посадку на поверхность ядра кометы.

На прошлой неделе человечество стало свидетелем одного из главных за последние годы достижений мировой космонавтики. Европейское космическое агентство (ЕКА) свыше десяти лет готовило этот амбициозный проект, которому, как считает генеральный директор ЕКА Жан-Жак Дорден (Jean-Jacques Dordain), уготовано место в учебниках истории.

2 марта 2004 года Европейское космическое агентство запустило космический аппарат «Розетта» к открытой советскими астрономами в 1969 году комете 67P/Чурюмова – Герасименко. «Розетта» состоит из двух частей – собственно зонда и спускаемого аппарата под названием «Филы». Отправленный в космос ради изучения кометы, зонд достиг её через десять лет – к лету 2014 года, став первым космическим аппаратом, который вышел на орбиту кометы. Ранее «Розетта», двигаясь по сложной траектории вокруг Солнца, приближалась к орбите Юпитера, пролетала рядом с Марсом и трижды – рядом с Землёй. Зонд обеспечил исследователей качественными фотографиями далёких астероидов, а с июня 2011 года пребывал в режиме плановой спячки: большая часть бортового оборудования «Розетты» была отключена. Установленный на 20 января текущего года «будильник» успешно сработал, и все системы «Розетты» вновь были запущены. Утром 12 ноября модуль «Филы» отделился от «Розетты», за чем последовало семичасовое свободное падение и посадка на поверхность кометы. Процесс завершился примерно в 16:32 по центральноевропейскому времени – но на Земле в силу огромной удалённости о том, что первая в мире мягкая посадка спускаемого научно-исследовательского аппарата на поверхность ядра кометы успешно завершена, узнали только через полчаса. К этому времени комета Чурюмова – Герасименко находилась между орбитами Юпитера и Марса примерно в 510 миллионах километров от нас.

Запуск и посадка «Филы» направлялись и управлялись из Германии: ответственность за оперативную часть проекта несёт специальный отдел Немецкого центра воздушных и космических полётов (Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt) в Кёльне. Стоимость запуска «Филы» равна примерно 200 миллионам евро, что составляет одну шестую всех затрат на исследовательскую программу «Розетта». На самом модуле «Розетте» установлены инструменты Американского агентства аэрокосмических исследований (НАСА), которые позволят создать карту ядра кометы и уяснить, имеются ли на ней признаки наличия воды.

С помощью данных модуля «Филы» учёные планируют изучить химический состав ядра кометы в надежде обнаружить молекулы-предшественники известных человечеству форм жизни, ответить на вопросы о происхождении Вселенной и жизни на Земле. Вероятно, миссия поможет узнать, как выглядела Солнечная система до того, как сформировались известные нам планеты, возможно,  подтвердить гипотезу о том, что именно кометы принесли на Землю основы жизни – органические вещества и воду.

После посадки модуль «Филы» приступил к началу бурения поверхности кометы, но вскоре приостановил его из-за проблем с энергоснабжением: при посадке аппарат попал в тень, которую отбрасывают скалы на поверхности кометы, из-за чего зависимые от солнечного излучения панели модуля не получали достаточно света для подзарядки бортовых аккумуляторов. Специалистам Европейского космического агентства удалось вновь поднять «Филы» над поверхностью кометы и развернуть. Решив проблемы энергоснабжения, заново «прикометившийся» зонд вновь задействовал свой аппарат для бурения и успешно взял пробы горной породы. Эксперты рассчитывают, что присланные «Филы» данные помогут расшифровать химический состав полученных образцов.

Всего модуль оборудован десятью исследовательскими инструментами, которые позволили сделать фотоснимки, измерить плотность, температуру и внутреннюю структуру кометы, а также «понюхать» молекулы газа с её поверхности. Данные всех десяти экспериментов успешно переданы на Землю, теперь предстоит кропотливое изучение и оценка полученных материалов. Как планирует Европейское космическое агентство, первый доклад об итогах миссии «Розетты» и «Филы» будет представлен до конца 2014 года, но в целом исследование собранных данных вполне может затянуться на годы.

Максим Смирнов

Источник: rg-rb.de

Leave a Reply

Your email address will not be published.

РусскийУкраїнська